Παρασκευή, 7 Νοεμβρίου 2008

Οι Ομογενείς στο Αμερικανικό Κογκρέσο ...

video



Γιώργος Μπίστης


Oυάσιγκτον 06-11-2008


Από τη Φωνή της Αμερικής


Καινούργια εποχή αρχίζει στις Ηνωμένες Πολιτείες με την ανάδειξη του Γερουσιαστή Barack Obama στην προεδρία της χώρας. Και στην καινούργια αυτή εποχή θα είναι αυξημένη κατά έναν ομογενή η δύναμη της κοινοβουλευτικής Ομάδας Προώθησης Ελληνικών Υποθέσεων στο Αμερικανικό Κογκρέσο.


Ο Barack Obama είναι ο πρώτος μαύρος ηγέτης που εκλέγεται στο ανώτατο αξίωμα της Αμερικής. Τον ιστορικό θρίαμβό του πανηγύρισαν πάνω από 100 χιλιάδες οπαδοί του, στο Σικάγο, έδρα της εκστρατείας του για τον Λευκό Οίκο, και δεκάδες εκατομμύρια άλλοι πολίτες από την τηλεόραση. Τους είπε: « Με την απόφαση που πήρατε στις κάλπες, σε αυτή την καθοριστική στιγμή της ιστορίας, φέρατε τον άνεμο της αλλαγής στην Αμερική». Ο Γερουσιαστής Obama διατηρεί στενές σχέσεις με την Ελληνοαμερικανική κοινότητα η οποία τάχτηκε σχεδόν σύσσωμα υπέρ της υποψηφιότητάς του.


Όπως ανέφερε ο ίδιος σε κάποια από τις αρχικές φάσεις της προεκλογικής εκστρατείας του: «Πάντα με εντυπωσίαζαν οι Έλληνες της Αμερικής γιατί βρίσκονται κοντά στις ρίζες τους, προασπίζονται με πάθος τα Ελληνικά εθνικά θέματα και ταυτόχρονα συνεχίζουν να είναι υπόδειγμα Αμερικανού πολίτη».

Παράλληλα την Τρίτη επανεκλέχθηκαν άνετα όλοι οι ομογενείς νομοθέτες που υπηρετούν σήμερα στην Αμερικανική Βουλή των Αντιπροσώπων.

Σαρωτική ήταν η νίκη του βουλευτή John Sarbanes, Γιάννη Σαρμπάνη, από την Βαλτιμόρη και τα περίχωρά της. Ο Λακωνικής καταγωγής νομοθέτης κατατρόπωσε τον αντίπαλό του παίρνοντας το 70 τοις εκατό των ψήφων. Ένας από τους στόχους του είναι να μεταβιβαστεί στις νέες γενιές Ελληνοαμερικανών η περηφάνια που έχουν για την εθνική κληρονομιά τους οι γενιές του μετανάστη παππού του, του πατέρα του και η δική του.


Κατά την άποψή του Γιάννη Σαρμπάνη: «Αρχικά πρέπει να μάθουμε στα παιδιά μας την νέα Ελλάδα, που έχει εξελιχθεί σε δραστήριο παράγοντα της διεθνούς σκηνής. Οι στατιστικές δείχνουν καθαρά τα υπέροχα έργα που επιτελεί. Οι Ολυμπιακοί αγώνες της Αθήνας είχαν τεράστια επιτυχία. Έγιναν σημείο αναφοράς από το οποίο μπορεί ο καθένας να αρχίσει να κατανοεί κι όλες τις άλλες συναρπαστικές ενέργειες της σημερινής Ελλάδας».

Στο Οχάιο ο Zack Space, εγγονός μετανάστη από την Ικαρία, επανεκλέχτηκε άνετα στην Αμερικανική Βουλή, εξασφαλίζοντας το 60 τοις εκατό των ψήφων. Μας είπε: «Θέλω να προσφέρω στους πολίτες της εκλογικής μου περιφέρειας δυνατότητες.

Η περιφέρειά μου είναι πολύ φτωχή. Έχει υψηλότερο ποσοστό ανέχειας και υψηλότερο ποσοστό ανεργίας από τον μέσο όρο στην Αμερική. Δουλεύω σκληρά για να διασφαλίσω στους πολίτες της περιφέρειάς μου ευκαιρίες για καλύτερη ζωή.


Με ενδιαφέρουν επίσης και πολλά θέματα εξωτερικής πολιτικής, περιλαμβανομένων αυτών που απασχολούν τον Ελληνισμό. Για παράδειγμα, η εξεύρεση δίκαιης λύσης του Κυπριακού, ύστερα από 34 χρόνια κατοχής, η προάσπιση του Οικουμενικού Πατριαρχείου και η διευθέτηση της διαμάχης γύρω από το όνομα των Σκοπίων».


Ο Gus (Κώστας) Bilirakis, εγγονός οικογένειας Ελλήνων αλιέων σφουγγαριού, θριάμβευσε στο γραφικό Tarpon Springs και την γύρω του περιοχή στην Φλόριντα, κερδίζοντας το 63 τοις εκατό της λαϊκής ψήφου. Σε πρόσφατη ομογενειακή εκδήλωση στο Κογκρέσο, ο κ. Bilirakis διακήρυξε: «Δεν θα επαναπαυθούμε μέχρις ότου η Κύπρος είναι ελεύθερη, δεν θα επαναπαυθούμε μέχρις ότου ο Πατριάρχης μας είναι ασφαλής και δεν θα επαναπαυθούμε μέχρις ότου να διευθετηθεί το Σκοπιανό».


Στην Μασαχουσέτη, η Niki Tsongas, χήρα του αείμνηστου Γερουσιαστή και άλλοτε προεδρικού υποψήφιου Paul Tsongas, επανεκλέχθηκε χωρίς την παραμικρή δυσκολία. Είναι τόσο δημοφιλής που κανένας από το αντίπαλο κόμμα δεν είχε τα κότσια να κατέβει εναντίον της στις εκλογές της Τρίτης.


Μιλώντας σε συγκέντρωση που έγινε στις 25 Μαρτίου 2008 στο Κογκρέσο για τον εορτασμό της επετείου της Ελληνικής παλιγγενεσίας, η κυρία Tsongas δήλωσε στη Φωνή της Αμερικής: «Πήγα στην Αθήνα πριν λίγο καιρό. Με εντυπωσίασε η πρόοδος που έχει γίνει σε έργα υποδομής λόγω των Ολυμπιακών Αγώνων. Χάρηκα επίσης που η Ελλάδα παίζει ηγετικό ρόλο στην περιοχή. Εμείς στις Ηνωμένες Πολιτείες πρέπει να στηρίξουμε το έργο της. Θα συμβάλω προς την κατεύθυνση αυτή και θα πάω πάλι στην Ελλάδα, όσο πιο σύντομα μπορέσω».


Στο Λας Βέγκας, η Shelley Berkley έκανε κι αυτή περήφανη την ομογένεια και ιδιαίτερα τους Θεσσαλονικείς, γιατί από μια εβραϊκή οικογένεια της Θεσσαλονίκης κατάγεται. Η Shelley καρπώθηκε το 68 τοις εκατό της λαϊκής ψήφου.

Shelly Berkley Σε συνάντηση που είχαμε μαζί της στο Λας Βέγκας, μια εβδομάδα πριν τις εκλογές, η Shelley Berkley δήλωσε μεταξύ άλλων: «Έχω κοινές αρχές με τους Έλληνες. Για παράδειγμα πιστεύω ότι τα Τουρκικά στρατεύματα πρέπει να φύγουν από την Κύπρο. Αντιμετωπίζω σχετικά θέματα από τότε που έγινα μέλος της κοινοβουλευτικής ομάδας προώθησης Ελληνικών υποθέσεων. Συνεργάζομαι στενά και με άλλους Ελληνοαμερικανούς νομοθέτες, όπως οι κύριοι Bilirakis, Sarbanes και Space, που είναι εξαίρετοι άνθρωποι».

Νικητής της βουλευτικής αναμέτρησης σε μια άλλη γειτονική περιφέρειας της Νεβάδα ήταν Dina (Κωνσταντίνα) Titus, που αγωνίζονταν όλη την νύχτα στήθος με στήθος με τον πανίσχυρο ρεπουμπλικανό αντίπαλό της. Η Dina κέρδισε τελικά παίρνοντας το 47 τοις εκατό των ψήφων. Αλλά εξ ίσου σημαντικό είναι το ότι με την επιτυχία της αυξάνεται κατά έναν και η αριθμητική δύναμη της ομάδας ομογενών στο Κογκρέσο.


Dina TitusΜας είπε: «Ξέρω ότι έχω πολλά να μάθω για θέματα εθνικής πολιτικής. Όταν πάω στην Ουάσιγκτον θα ζητήσω την συμβουλή της κοινοβουλευτικής Ομάδας Προώθησης Ελληνικών Υποθέσεων στο Κογκρέσο και ηγετικών στελεχών της ομογένειας. Τα μεγάλα θέματα της ομογένειας είναι το Κυπριακό, η προστασία του Οικουμενικού Πατριαρχείου και η αποκατάσταση της αίγλης του. Θέλω να μπω στην πρώτη γραμμή για τα θέματα αυτά. Επίσης με την γερή Ελληνική καρδιά μου θα προασπίσω το όνομα της Μακεδονίας».


Όλοι οι ομογενείς υποψήφιοι με τους οποίους μιλήσαμε μετά την νίκη τους στις εκλογές της 4ης Νοεμβρίου μας είπαν ότι προσβλέπουν να έρθουν στη Ουάσιγκτον για να προωθήσουν στο Κογκρέσο όχι μόνον τα θέματα που αφορούν τις εκλογικές τους περιφέρειες αλλά επίσης και τα ζητήματα που ενδιαφέρουν ιδιαίτερα την Ελληνοαμερικανική κοινότητα.